L’excellence selon Tom Peters

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L’excellence selon Tom Peters

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L’excellence selon Tom Peters

Considéré comme le père de l’industrie du management aux Etats-Unis, Tom Peters a exploré au cours de sa carrière toutes les problématiques de l’entreprise – organisation, leadership, innovation, technologie, marketing, stratégie, ressources humaines… Et s’est révélé maintes fois visionnaire.

Il prône l’excellence dans l’entreprise et en fera un véritable leitmotiv. La poursuite de l’excellence devient le thème central de son travail, comme le montrent les titres de ses ouvrages les plus célèbres : In Search of Excellence – Lessons From America’s Best Run Companies (1985), The Little BIG Things: 163 Ways to Pursue Excellence (2010) ou encore The Excellence Dividend: Meeting the Tech Tide with Work That Wows and Jobs That Last (2018).

À rebours des modèles de référence de l’époque, Tom Peters s’attache à démontrer que l’excellence, dans l’entreprise, tient avant tout à un mode d’organisation souple, agile, centré sur l’écoute du client et fondé sur l’investissement des collaborateurs. Il invite les entreprises et les managers à réfléchir aux fonctionnements qui régissent les organisations.
Avec un credo fort: la clé du succès réside dans l’action, non dans la théorie (“Execution is strategy—it’s all about the people and the doing, not the talking and the theory.”).

De façon tout à fait visionnaire, ses oeuvres décrivent avec précision le fonctionnement de l’entreprise post-moderne en dégageant huit traits communs aux entreprises les plus performantes.

Focus : In Search of Excellence – Lessons From America’s Best Run Companies,
une référence incontournable de la littérature managériale

Paru en 1982 aux Etats-Unis et en 1983 en France sous le titre Le prix de l’excellence : le secret des meilleures entreprises, il est rapidement devenu un best-seller mondial de la littérature managériale. Ses auteurs étaient pourtant loin d’imaginer un tel succès.

Issus du monde du conseil, ce qui n’est généralement pas le cas des auteurs reconnus dans ce domaine, plutôt dotés de profils académiques, Tom Peters et Robert H. Waterman travaillaient tous deux pour le cabinet McKinsey de San Francisco lorsqu’ils ont été chargés d’un projet d’étude portant sur l’organisation des entreprises américaines les plus performantes.

Ironie de l’histoire, ce projet était considéré par leur direction comme moins important qu’un autre, dédié à la stratégie et confié aux consultants du siège à New-York.

Il permit néanmoins à Peters et Waterman d’interviewer en profondeur les dirigeants de 42 entreprises et de dégager huit traits communs aux entreprises qui réussissent le mieux :

1. Elles valorisent d’abord et avant tout l’action
2. Elles sont à l’écoute du client
3. Elles favorisent l’autonomie et l’innovation
4. Elles fondent leur productivité sur la motivation de leurs équipes
5. Elles s’appuient sur une valeur-clé
6. Elles s’en tiennent à ce qu’elles savent faire
7. Elles mettent en place une organisation simple et légère
8. Elles allient souplesse et rigueur

Au début des années 90, Tom Peters développe de nouveaux concepts retranscrits dans un ouvrage révolutionnaire intitulé Liberation Management, qui prône la fin de la hiérarchie dans les entreprises et le pouvoir rendu aux équipes de terrain, genèse du modèle de l’entreprise libérée, qui fera de nombreux émules et s’étend aujourd’hui en Europe.

Son article The Brand Called You restera dans les annales des ressources humaines. En 1993, il affirme que tout individu doit travailler son image de marque comme le font les entreprises. Une approche inédite qui est, depuis, largement passée à la postérité.

En 2017, Tom Peters a reçu le prestigieux prix Thinkers50 Lifetime Achievement, qui récompense les auteurs exceptionnels. En 30 ans, Tom Peters a publié une vingtaine d’ouvrages et donné plus de 3000 conférences dans le monde entier. On le surnomme le « Red Bull » pour ce style rentre-dedans qui est devenu sa marque de fabrique.

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