Pour réussir à l’âge du numérique, développez votre esprit critique

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Pour réussir à l’âge du numérique, développez votre esprit critique

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Pour réussir à l’âge du numérique, développez votre esprit critique

Tom Chatfield est un auteur et philosophe britannique spécialiste des nouvelles technologies. Ses ouvrages les plus célèbres, comme Critical Thinking et Live This Book! ont été traduits dans une trentaine de langues. Enseignant à Oxford, il est également consultant auprès de grands groupes de technologie. Son credo : au 21ème siècle, pour faire la différence et réussir, il faut acquérir et renforcer son esprit critique.

Au travail comme dans nos vies quotidiennes, la révolution numérique a tout bouleversé. Et cela ne fait que commencer : avec l’arrivée de la 5G, les développements de l’intelligence artificielle, l’explosion des plateformes digitales qui réinventent les usages et les modèles économiques, tout va s’accélérer encore dans les années à venir. Dans ce contexte inédit, comment garder la maîtrise de son environnement, faire la différence et réussir ?

Tom ChatfieldTom Chatfield propose une approche rassurante et pédagogique. L’être humain possède une faculté spécifique, l’esprit critique ou Critical Thinking, qu’il associe aux notions de scepticisme et d’objectivité. L’esprit critique nous amène à envisager les choses avec scepticisme : nous refusons de tenir une chose pour vraie tant qu’elle n’a pas été examinée et validée. Il nous incite par ailleurs à chercher l’objectivité, c’est-à-dire à dépasser nos impressions premières pour élaborer des jugements conformes à la réalité.

L’esprit critique, pour Tom Chatfield, est stratégique pour réussir à l’âge du numérique. Et ce pour deux raisons.

D’abord, parce qu’il nous différencie fondamentalement de la machine. Les outils technologiques sont en train d’acquérir une puissance vertigineuse. À bien des égards, les machines sont déjà bien meilleures que nous. Mais avec cette faculté, nous possédons quelque chose qu’elles n’auront jamais. Par l’esprit critique, nous dominons les machines.

Ensuite, parce qu’il nous permet d’analyser et d’évaluer la pertinence des informations que les outils technologiques nous délivrent en permanence. Les machines nous submergent de data, mais c’est à nous qu’il revient de juger leur pertinence. L’esprit critique permet de ne pas se laisser manipuler.

La bonne nouvelle, c’est que l’esprit critique, selon Tom Chatfield, peut s’acquérir et se développer. Le spécialiste a identifié quelques conseils et bonnes habitudes qui sont aisés à mettre en œuvre. La gestion du temps, par exemple, est cruciale, car l’accélération est l’une des caractéristiques de nos sociétés numériques. Refuser de se soumettre au rythme effréné des diverses sollicitations digitales permet de conserver ses facultés d’analyse et donc de maîtriser son environnement. Autre conseil, éviter de faire plusieurs choses à la fois. Il s’agit là aussi d’une tendance qui s’est largement répandue avec les écrans. Nous zappons en permanence d’une appli à l’autre. De même, au travail, nous sommes tout le temps sur plusieurs tâches en même temps. Notre esprit y perd en efficacité et en précision. Se concentrer sur une tâche, c’est se libérer du diktat des nouvelles technologies.

Mais Tom Chatfield va plus loin, en s’inspirant de la philosophie. Dès l’Antiquité, les philosophes se sont interrogés sur les moyens, pour l’esprit humain, de connaître la vérité. Ils ont trouvé des outils et des méthodes qui se révèlent fort utiles aujourd’hui, alors que le numérique vient bousculer notre rapport au réel et à la connaissance.

Tom Chatfield recommande par exemple :

  • De nous méfier de nos biais inconscients. Nous avons tendance à croire que ce que nous connaissons est la réalité mais celle-ci est souvent bien plus vaste et compliquée que ce que nous pensons. Attention à nos angles morts !
  • De tester nos convictions de diverses façons pour éprouver leur véracité. Pour cela il est plus efficace de chercher à les réfuter que de chercher à confirmer qu’elles sont vraies ;
  • D’expliciter les hypothèses présupposées de nos raisonnements. Quelles hypothèses sont cachées dans les enchaînements logiques que j’utilise ? En les dégageant, je peux me rendre compte que si celles-ci sont fausses, mon raisonnement l’est aussi.

Le parcours « Aiguiser votre esprit critique » de Tom Chatfield explore ainsi de nombreuses pistes, toujours illustrées par des exemples concrets, pour évoluer avec efficacité et performance dans le monde numérique.

Bien écrire, une priorité à l’ère digitale

C’est un conseil original : travailler son écriture, selon Tom Chatfield, est un bon moyen de réussir dans un monde devenu numérique. Bien écrire et bien penser sont intimement liés. L’écriture permet de bien clarifier sa pensée et de prendre le temps de réfléchir à la meilleure façon de convaincre ses destinataires. Il faut pour cela bien sûr faire court aujourd’hui, le plus court possible. D’autre part, il convient de prendre le temps de la recherche, de l’analyse, puis de la structuration des idées. La transmission n’en sera que plus efficace. En soignant son style, on aura plus de chances d’emporter l’adhésion du lecteur. C’est en nous focalisant sur les lecteurs plus que nous-mêmes en tant que rédacteur, que nous aurons le plus d’influence sur eux.

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